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28/10/2014

homélie de la Toussaint

Homélie de la Toussaint

Ap 7, 2-4, 9-14 ; 1 Jn 3, 1-3 ; Mt 5, 1-12

Dans l'immense vitrine qui donne sur les grandes artères du monde, l'Eglise expose ses meilleurs produits, d'authentiques réussites, portant label de qualité. Ce sont les bienheureux, saints et saintes, officiellement et publiquement béatifiés ou canonisés pour comportement héroïque. Mais l'entrée de l'établissement est libre et l'intérieur vous offre un choix considérable et très varié d'articles de même qualité, mais démarqués et mêlés aux produits ordinaires. Ce sont les bienheureux, saints et saintes sans étiquettes. Des exemplaires de la sainteté commune. Des produits blancs, sans auréole et qui n'ont pas de place au calendrier des saints. Ils sont hors catalogue.

Il est bon de conserver à l'esprit cette image comparative pour mieux comprendre le sens évangélique et donc exact de la sainteté. Le sujet est de circonstance puisque, en célébrant la Toussaint, l'Eglise nous redit que nous sommes tous appelés à la sainteté. D'où l'extrême importance de comprendre aussi bien que possible ce qu'est un saint ou en quoi consiste la sainteté.

Qu'est-ce qu'un saint ? Réponse spontanée d'un adulte : un personnage exceptionnel, canonisé, qui fait l'objet d'un culte. Réponse délicieuse d'un enfant à cette même question : les saints sont de grandes statues en plâtre, debout, sur un piédestal.

Si vous considérez la littérature pieuse et de pure dévotion particulièrement peu crédible, on dira que les saints révèlent leur vocation exceptionnelle dès leur plus tendre enfance et même parfois avant leur naissance. Mais la sainteté officiellement reconnue débute au IVe siècle. Au commencement étaient les martyrs… Tout au long de l'histoire, les critères ont évolué selon les papes et selon les périodes. La reconnaissance de la sainteté fut d'abord populaire, vox populi, vox Dei. Elle fut ensuite épiscopale, puis enfin papale. Et le terme "canonisé" n'apparaît qu'au début du XIe siècle (1016).

Il y a aussi une géographie de la sainteté canonisée et des politiques de canonisation. Depuis quelques années, par exemple, dans la ligne de la promotion du laïcat suscitée par Vatican II, Rome se préoccupe davantage de la canonisation de saints laïcs.

Cette histoire ne manque pas de surprises. Ainsi, Jeanne d'Arc, jugée d'abord par une centaine de prélats et de théologiens, qui l'ont condamnée à être brûlée vive, après avoir théologiquement établi qu'elle était - selon les termes mêmes de l'époque - : "menteresse, abuseresse du peuple, blasphémeresse de Dieu, idolâtre, cruelle, dissolue, invocateresse de diables, hérétique et schismatique". Elle fut cependant béatifiée en 1909 et canonisée en 1920. Comme l'écrivait un historien : "Portée au bûcher au nom de l'orthodoxie, elle a été ensuite portée sur les autels au nom de l'orthodoxie".

Tout cela n'est pas sans intérêt. Mais ce qui doit surtout nous intéresser aujourd'hui c'est la sainteté ordinaire. Il y a les héros, il y a aussi les fantassins. C'est cette sainteté qui nous concerne tous et directement, parce qu'il s'agit d'abord et avant tout d'une vocation commune.

Strictement, Dieu seul est saint. La Bible le proclame et le répète. Mais elle proclame et répète aussi au nom du Seigneur : "Vous serez saints, parce que je suis saint". Ou encore : "Soyez saints, car je suis saint", "Sanctifiez-vous et soyez saints", "Soyez parfaits, comme votre Père céleste est parfait", dira Jésus. Et S. Paul : "Dieu nous éduque pour nous communiquer sa sainteté".

Si par la foi, qui est un amour, nous entrons en communication avec Dieu qui est sainteté parfaite, celle-ci se communiquera à nous dans la mesure même où grandira notre communion avec lui. "Dis-moi qui tu hantes, et je te dirai qui tu es". Plus nous nous laissons envahir par l'Esprit de Dieu, et donc du Christ, plus nous lui sommes fidèles, plus nous lui ressemblons, plus nous progressons en sainteté.

La vocation normale du chrétien n'est pas de se contenter de ce qui est strictement nécessaire ou prescrit. La foi est un dynamisme d'amour. Sa qualité se juge à la qualité de la communion et de ce qui en découle dans le comportement personnel et social.

Tout combat et toute initiative qui nous font sortir de la médiocrité est croissance de la sainteté. Elle est une union toujours plus grande à Dieu dans le Christ, et donc une participation de plus en plus consciente à la vie de Jésus.

Ce qui veut dire aussi que nous ne sommes pas tous appelés à la même sainteté, c'est-à-dire au même type d'union au Christ, ni à la même plénitude de vie chrétienne, ou à la même perfection de la charité. Est saint ou sainte, celui ou celle qui, dans les limites de ses caractéristiques propres, de ses qualités et des circonstances personnelles, s'ouvre à la Bonne Nouvelle et se conforme au Christ.

Il est donc totalement faux de croire que les saints canonisés par l'Eglise le sont à cause de grâces extraordinaires, comme le don de miracles et de prophétie, ou des faveurs mystiques spéciales. Les saints ne sont pas non plus des totalement "parfaits". En fait, il n'y a pas de différence essentielle entre la sainteté héroïque et la sainteté commune. Ce sont des hommes et des femmes qui s'efforcent au jour le jour et en tout d'être fidèles à l'amour de Dieu et du prochain. "Il y eut des saints, même canonisés, de tempérament un peu rude pour eux et pour les autres", faisait remarquer le cardinal Salliège. Et un Abbé trappiste ajoutait : "Parfois, ce ne sont pas les saints que l'on devrait canoniser, mais ceux qui vivent avec eux"… Avouez que c'est très réconfortant pour nous.

Mgr Fulton Sheen, un grand spirituel qui fut archevêque de New York, affirmait tout simplement : "L'homme de Dieu ne dépense pas plus d'énergie pour vivre en saint que n'en dépensent le directeur d'une agence de publicité, un athlète ou une femme qui veut à tout prix rester jeune et mince. La différence réside seulement dans le sens des valeurs". C'est donc à la portée de tous.

C'est en partageant la Parole et le Pain dans la célébration eucharistique que nous constituons par excellence le peuple saint, celui qui est rassemblé par l'amour et qui le rayonne dans la vie quotidienne.

P. Fabien Deleclos, franciscain (T)