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25/10/2011

Homélie du 31e dimanche ordinaire A

Homélie du 31e dimanche ordinaire A

Ml 1, 14b – 2, 2b.8-10 ; 1 Th 2, 7b-9.13 ; Mt 23, 1-12

"Malheur à ceux et celles qui ont récupéré Dieu à leur profit". C’est par cet avertissement sévère que le missel Emmaüs introduit la liturgie de ce jour. En précisant que "la tentation de récupérer la religion, menace tous les croyants". Dont nous sommes. Et il pointe du doigt les "bien-pensants", suffisamment orgueilleux pour se considérer "comme les détenteurs de la vérité", jusqu’à "écraser de leur prétention les gens simples, qui ont soif de spiritualité authentique".

Ces propos musclés sont illustrés par le prophète Malachie, qui s’adresse d’abord aux prêtres, puis au peuple. Paul témoigne ensuite : "Je ne suis pas moins exigeant pour moi-même que pour les autres, que je traite d’ailleurs avec la douceur d’une mère". Quant à Jésus, il fustige les gardiens de la Loi, qui enseignent très bien ce qu’il faut faire, mais sans le faire eux-mêmes. Ou encore, qui donnent la priorité absolue à la lettre plutôt qu’à l’esprit. Or, la vraie fidélité n’est pas une soumission aveugle ou paresseuse, comme celle des esclaves envers leur maître ou leur gourou. Elle est, au contraire, "dynamique et inventive".

Ainsi, à quoi sert cette Loi, présentée comme Loi de Dieu ? A susciter la confiance et lui exprimer notre amour. Mais, selon le livre de Malachie, au 5e siècle avant Jésus Christ, des prêtres du Temple avaient fait de la Loi sainte "une occasion de chute pour la multitude". Un obstacle ! Le nouveau Temple était magnifique, les cérémonies éblouissantes, mais sans effet sur la vie. Un culte "dégénéré et perverti" parce que démenti par le comportement quotidien.

Jésus, lui aussi, interpelle ceux qui avaient mission d’enseigner la Loi et les prescriptions de Moïse dans les "chaires de vérité" des synagogues. Pourquoi ? Ils ont écrasé les fidèles avec des lois et des règlements aussi lourds que minutieux, parfois même tout à fait inutiles. Et pour comble, ils les imposent sans les observer eux-mêmes. "Ils disent et ne font pas".

Vus de l’extérieur, ils débordent de piété et de pratiques ostentatoires, mais elles sont sans véritable lien avec l’incarnation de la foi. De plus, ils brandissent constamment la lettre plutôt que l’esprit, le droit et le dogme plutôt que l’amour et la justice. Exactement à l’inverse de Jésus qui, lui, "accomplit la Loi avec douceur, plein d’attention pour ceux et celles qui peinent".

Ce qui veut dire que j’ai, et que nous avons tous, un grand besoin de leçons d’humilité et de véritable humanité.

Jésus, écrit Anselm Grün, un mystique de notre temps, "veut une théologie de la miséricorde et non du mépris. Une morale compréhensible, non une morale qui asservisse et suscite la mauvaise conscience" (A. Grün, Evangile de Matthieu, p 102, Ed. Bayard).

Au 9e siècle, à une époque où les clercs avaient déjà monopolisé les ministères et les responsabilités dans l’Eglise, saint Paschase disait à propos de cet évangile : "Le Seigneur … prescrit à tous de ne pas se laisser entraîner par l’avidité à rechercher les honneurs". Par contre, ce qu’il faut chercher, c’est "aider et servir tous les êtres humains, plutôt que d’être aidé et servi par tous. Car le désir d’être servi procède de l’orgueil pharisaïque et le désir de servir naît de la sagesse et de l’enseignement du Christ".

C’est précisément de cet esprit de service que Paul pouvait se glorifier. Aujourd’hui, les responsabilités de service dans l’Eglise sont davantage partagées. Mais le goût du pouvoir et des privilèges aussi, toujours accompagnés d’ambition et d’autoritarisme. Personne n’est à l’abri, que l’on soit cardinal ou évêque, prêtre, catéchiste ou en charge de la moindre responsabilité pastorale. Ce qui vaut tout autant pour les responsabilités politiques, sociales, culturelles, ou celles du simple citoyen.

Le Père Lebret, inspirateur de l’encyclique sur "Le développement des peuples" (Populorum progressio), signée par Paul VI en 1967, écrivait à propos des bien-pensants :" Beaucoup n’ont qu’un christianisme de façade, conventionnel… L’âme est vide d’Evangile… Pour eux, il ne s’agit pas avant tout du grand combat de la foi, de la bataille pour la justice, d’amour effectif de leurs frères et sœurs humains… Ayant amené l’univers à leur service, ils sont éternellement les conservateurs pour qui le problème essentiel est la conservation de privilèges… Ils ne sont plus centrés sur le service… Ils n’ont pas l’angoisse de la misère humaine. Assurés de la justice de leur cause qu’ils confondent avec la cause de Dieu."… Ne disons pas trop vite : ce n’est pas pour moi. Cela mérite, de toute manière, réflexion.

L’Evangile de paix, en effet, nous invite constamment à la communion de l’amour et de la justice, avec beaucoup d’humanité, sans quoi il n’y a pas de fidélité possible à Dieu et à son Alliance. La Bonne Nouvelle du Verbe, Parole et Pain partagé, doit être transmise en paroles et en actes, pour que nous puissions chanter avec le psaume : "Fidélité et vérité se rencontrent. Paix et justice s’embrassent" (Ps 85, 84).

Nous avons vraiment du pain sur la planche.

P. Fabien Deleclos, franciscain (T)

1925 - 2008

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